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October 25, 2018

專題1:學術寫作的構句原則與技巧

都是句子惹的禍? 學術寫作的構句原則與技巧 文/蔡柏盈 (臺大寫作教學中心博士後研究員) 很多老師改報告,最怕改到「看不懂」的報告論文——並非見解太高深而看不懂,而是每個字都看完了,依然不知所云。這種報告,大抵可讀性較低,句子與句子意義不接續,嚴重者甚至字句間彼此打群架,或是晦澀不通,讓人掩卷嘆息。 可讀性低的文章,通常從遣詞用句、段落,乃至篇章結構等,都會出現程度不等的問題。退一步想,倘若連句子都能寫出毛病,段落、篇章大概也不能掌握得多好。有鑑於此,本篇談寫作原則與技巧,只先談構句問題。當書寫者能細心經營每一個句子時,段落與篇章自然也較容易寫好。 學術寫作的構句只有一個要訣:以簡御繁。怎麼說呢?論文的書寫內容已經夠難、夠複雜了,構句當然要力求骨架明確,以免干擾意義的傳達。秉持「以簡御繁」的原則,以下整理出四個構句要點,希望能幫助每位正在撰寫論文的學生。附帶一提,文中所舉的例句,請各位讀者朗讀出聲,有助於了解問題所在。 一、宜短不宜長 多數人寫文章時,總是顧著擴展論述,不知不覺間,就把一個句子拉得很長。句子一長,意味著該句訊息量很高,所表述事理也變得更複雜。但是,過長的句子,常造成閱讀負擔,如【例 1】: 【例 1】 烷基苯酚聚乙氧基醇類使用後排放到河水中經生物降解後其中有 90% 會形成壬基苯酚,壬基苯酚是一種環境荷爾蒙,其結構與女性雌激素相似,當生物吸收過量時會干擾其生殖系統,造成雌性化的現象。 讀完這個句子,你會不會覺得有點累呢?其實,像這樣單純陳述客觀事實的句子,所述事理並不複雜,作者只要讓資訊井然有序呈現出來即可。適時安放逗號、句號,就能讓句子層次清晰,像是這樣: 【例 2】 烷基苯酚聚乙氧基醇類使用後排放到河水中,經生物降解後,其中有 90% 會形成壬基苯酚。壬基苯酚是一種環境荷爾蒙,其結構與女性雌激素相似,當生物吸收過量時,會干擾其生殖系統,造成雌性化的現象。 改過後,效果是不是很不同?由此可知,學術寫作構句的第一要訣,就是要讓讀者能「輕鬆讀」。一個句子不要陳述太多的事理,更不要一逗到底,以免造成閱讀負擔。 二、確立話題 我們在學英文時,老師總不忘強調,句子內的主詞與動詞一定要搭配。那麼,中文寫作的構句有沒有基本原則呢?有的,就是善用「話題—陳述」句型。所謂的「話題—陳述」句型,就是將一個書面句子分成兩部份來看,句子開頭通常先提一個話題,其餘的部份則以話題為中心,說明解釋這個話題。如: 【例 3】 日式角色扮演遊戲一般都以單線劇情、封閉空間為基本模式。 此句的話題是「日式角色扮演遊戲」,其後為陳述。具體而言,「話題—陳述」句型,句子的運行模式是「什麼-怎麼樣」。確立句子話題,句意起點明確,則陳述部份才能緊扣著話題擴展。 書寫論文時,好好運用「話題—陳述」句型,就能輕鬆確保話題明確,意義連貫。我們暫且回到前面的【例2】來看:第一句「烷基苯酚聚乙氧基醇類」是該句的話題,其餘部份是陳述。還有,你注意到了嗎?「壬基苯酚」一詞,本來位於第一句的陳述部份,但到了第二句,就成為該句的話題。這就是方才說,中間要下句號的原因:話題轉移了,自然要另起一句。 當我們不小心寫出一個很長的句子,又不能用下逗號、句號的方式縮短的時候, 用確立話題的概念,區分裁開這個長句子,或許就能解決困擾。例如: 【例 4】 自動化斷句系統是新的研究,沒有前人的標準可循,所以研究的首要工作,即是設定斷句成果的評估指標(metrics),並以此計算斷句成果的精確度,而後才能以量化的方式,分析斷句系統的效能,評比系統的好壞,並作為系統改進時的參考基準。 這個句子讀起來很長,同時繫連了太多事理,可讀性不高。這時,先把句子斷開,再以重啟話題的方式另立一句: 【例 5】 自動化斷句系統是新的研究,沒有前人的標準可循,所以研究的首要工作,即是設定斷句成果的評估指標(metrics)。〔有了評估指標,〕計算斷句成果的精確度,而後才能以量化的方式,分析斷句系統的效能,評比系統的好壞,並作為系統改進時的參考基準。 先在「評估指標」下句號,再在第二句以重複關鍵詞的方式,重啟話題「有了評估指標」。如此,話題明確,句與句之間的意義也能夠連貫。 三、合宜運用連接轉承詞 大多數的書面句子,都是話題較短,陳述部份相對較長。也就是說,當我們在一個句子內繫連多種事理關係時,就會試圖去擴展句子陳述部份。這時,適度使用連接轉承詞,可幫助句意事理明確: 【例 6】 美式角色扮演遊戲是由桌上角色扮演遊戲(table role-playing game)數位化而來,所以相當程度地繼承了桌上遊戲傳統,提供了比較大的開放性,讓玩家參與遊戲進程。 但是,如果不斷仰賴轉承詞語標記,去繫連句子所述事理,就適得其反: 【例 7】 位於較為低窪之平坦地區的土壤化育程度最為強烈,不但由於地形平坦可提供穩定之洗入與鐵鋁氧化作用,又由於地勢低窪可得到其他地區沖蝕而來的土壤,因此土壤化育程度最為穩定與強烈,不但使得下部土體呈現紅黃色,亦因強烈的淋洗作用產生了明顯的黏聚層,因而分類為極育土。 這個句子的話題是「位於較為低窪之平坦地區的土壤」,後面跟了冗長複雜的陳述,還加了很多轉承詞語。像這樣「土石流」般的句子,頗難看出這區的土壤,到底有什麼現象、變成什麼顏色。這時,採用拆開句子、確立話題、減少連接承轉詞的方式,多管齊下: 【例 8】 位於較為低窪之平坦地區的土壤化育程度最為強烈。這類區域地形平坦,可提供穩定之洗入與鐵鋁氧化作用,又地勢低窪,能獲得自其他地區沖蝕而來的土壤。因此,土壤化育程度最為穩定與強烈,不但下部土體呈現紅黃色,且因強烈的淋洗作用產生明顯的黏聚層,故分類為極育土。 像這樣重整疏通之後,句子就乾淨許多,所陳述的資訊也一目了然。 四、避免中間肥大 中間肥大句子的病徵,就是作者在句中某個環節,插入一大串過長的成份,像是下例: 【例 9】 最近傳出歐盟因希臘政府瀕臨破產而面臨危機的風聲。 有沒有覺得這個句子讀起來,一口氣下不去呢?老一輩語言學家呂叔湘就說:這叫做「大肚子病」,文法結構縱然沒有問題,但於修辭上實在不好看。現在,我們把這個肥大部分,推勻分散: 【例 10】 最近有風聲傳出,因希臘政府瀕臨破產,歐盟也面臨危機。 這樣是不是更好讀了呢?我們可以說,在句中塞進這麼肥大的成份,表面上固然展現作者展延句子的功力,實際上卻考驗讀者耐性。請再看下面的例子: 【例 11】 由於行動式行銷協會預測,純文字廣告簡訊未來的應用會大幅增長,預計收益到 2010 年會成長到 500 億美元,大約有 2.38 百萬兆的訊息量,且純文字簡訊為目前市場的主流,有 40% 的品牌已展開純文字簡訊的競爭,是行動廣告中最常使用的,故本研究以純文字廣告為主要研究範圍,文中所稱的簡訊廣告,皆是指純文字簡訊廣告。 這一句從「由於」到「故」中間,總共塞了兩個可獨立的句子,共 109 個字進去。讀到最後,還記得那些是因,哪些是果嗎?可行的解決辦法,不如捨棄「由於……因此……」的構句方式,改用兩個句子,先分別把兩件事說完,再以總結承上的字詞「基於上述理由」,去帶出因果關係: 【例 12】 行動式行銷協會預測,……(以下同【例 11】)。除此之外,純文字簡訊為目前市場的主流,……(以下同)。基於上述理由,本研究以純文字廣告為主要研究範圍,文中所稱的簡訊廣告,皆是指純文字簡訊廣告。 上述「由於……因此」,是論文書寫時,易流於「中間肥大」的構句方式。其他像是「對於……的問題(現象)」、「在……的情況下」,也常見插入過多成份,諸如此類,應該留意,避免落入「蛇吞象」的後果。 結語 本篇所述四個要點,當然不能總括構句的原則與問題。不過,以「提高可讀性」的角度來看,這幾個要點應可立即運用在學術寫作上,幫助你寫出簡潔明晰的句子。讀完此篇,同學不妨找出自己正在撰寫的報告、論文,檢視有沒有上述毛病,並試著修改重整,希望不要再交出讓老師「有看沒有懂」的報告囉! 參考資料 呂叔湘〈怎樣學習長句子〉,《呂叔湘文集》(北京:商務印書館,2004)。 註:本篇所舉例句,多數摘自作者《從字句到結構:學術論文寫作指引》(台北:台大出版中心,2010)一書,這裡不另附出處。
October 25, 2018

專題2:學術論文寫作迷思

學術論文寫作迷思 文/蔡柏盈 (臺大寫作教學中心博士後研究員) 在寫作教學中心的「學術論文寫作」課第一週課堂上,我經常回答修課學生提出的林林總總問題,從每個學生的提問,都可以確實感受到他們由論文寫作而興起的焦慮與不確定感。究竟來說,除了找題目、做研究、掌握研究方法之外,報告及論文寫作真的很容易讓人感到頭疼!從發想構思,到下筆書寫,許多正在寫學術論文的學生,都會忽然發現,儘管中文天天使用,作文從小寫到大,卻越寫越不清楚,因而大嘆「言之不足」。 幾學期下來,我大致了解學生的寫作困擾與阻礙是什麼,也體會到,學生有一些似是而非的概念,若沒有在提筆寫作前釐清觀念,就會變成不易跨越的障礙。想知道自己的論文寫作為何遇到困難嗎?這裡先不談寫作方法與技巧,請看看下列關於「學術論文寫作」的幾個迷思,反省自己是否有類似想法。好好調整寫作觀念,希望能讓你的論文寫作進度更加順利! 迷思一:研究做得好,寫作就不是問題? 不必然,兩者是相輔相成的關係。研究發想與問題意識,固然是研究過程中最為重要的,但論文的意義,就是把研究的來龍去脈,過程與結果,以研究社群可以理解的書面語言,做最有力的呈現。 沒有辦法寫好論文,除了研究者並不真的釐清思緒,了解自己所從事的研究之外,也有可能是研究者的寫作能力與經驗不足。進一步說,研究做得雖好,若無法明晰表述此研究的結果與貢獻,則不能突顯其價值,遭受編輯退稿而無法發表。總之,寫作之於研究不該是阻力而是助力。 迷思二:從小聽說讀寫都用中文,用中文寫論文應該沒問題吧? 事實上,語文只是寫作的基礎。台灣學生從小以中文為主要語言,中文基礎都已具備一定程度。但論文寫作的明晰與否,牽涉到思想架構能否與文字書寫銜接。若只有合乎文法,論文缺乏完整架構,或不能好好組織文句、段落,則論文寫作依然無法通順。 從另一方面來說,學術論文寫作的篇幅長,寫作主題又有深度,需要的是高層次的分析、綜合和評估寫作能力。即使從小作文成績就高,原有的寫作能力也不一定能立即運用。一面做研究,一面又要寫研究,這本就不是易事,若要寫出條理分明、論之有據的學術論文,需要的是多方學習與寫作訓練。 迷思三:是否可學習英文寫作,藉此增進中文寫作的構句與語義邏輯? 高等教育本應該要培養思考進階分析與寫作能力,然而,臺灣高等教育並不重視本國語的寫作訓練,特別是說明議論文字的運用能力,結果導致許多學生,竟然是在英文寫作課才體認到該如何寫作,進而得到中文寫作不重視邏輯條理的印象。據筆者了解,國內有多所大學成立寫作中心,也多以英文寫作為主要服務內容。這種現象其實是很奇特的。想想看,學生若是以本國語寫作論文,尚且出現邏輯不清的問題,遑論用外語寫作?論文若缺乏邏輯與條理,顯示原本的寫作組織能力不佳,不論從哪國語言入手,都會遇到同樣的問題。 有些學生必須以中文撰寫論文,但聽聞中文是沒有邏輯的語言,或認為中文寫作本就難以呈現論述,因此想參考英文寫作書改進自己的中文寫作。事實上,中文與英文各有其構句原則。若一味以英文的構句方式強加在中文句子上,反而造成表達不清,無異於緣木求魚。另一種現象是,許多學生由於研究專業需要,讀了大量翻譯書籍,結果往往寫出了不中不西的句子,戕害文意。這兩種情形都會造成不良結果。至於,如何知道自己的中文句子不中不西?這裡透露一點:趕快檢查自己的論文是否三不五時出現「被」字句,如果頻率太高,你可能已經失去簡潔的中文語感了。 迷思四:報告、論文不是「我手寫我口」,那麼是多用「之乎者也」囉? 報告、論文的撰寫,屬於學術文體,固然與一般口語、網路文書有別,但也不是公文文體,更不是文言文體。學術文體除了論述有理之外,文字要求正式、清晰、準確、簡潔。研究過程要寫得明白,研究結果要寫得清楚,力求嚴謹,講究可讀性,是一種很特別的書面語言。總之,加了些之乎者也,或用字艱澀,亂用排比等一般作文所強調的美形修辭,或許適得其反,反而達不到學術文體的要求。 迷思五:自己多讀多寫就會進步? 「讀書破萬卷,下筆如有神」在論文寫作上不見得成立。悟性高的人,多讀論文,或許能稍微揣摩理解出寫作方法;大部分人自己悶著頭苦練,寫出來的文章只有自己看得懂(或許連自己也看不懂?)別人照樣看不懂。原因在於,論文的發想與見解,就是要寫給別人看的!自己多讀多寫,不容易照見自身盲點。如果,能透過完整寫作課程,由寫作教學專業老師給予系統化的讀寫訓練,讀寫表現就會進步更快,才能寫出別人也看得懂的文章。 迷思六:有沒有論文寫作書或寫作模板,可供依樣畫葫蘆? 編排得當的寫作書,所提供的原則建議與參考指南,對寫作當然很有幫助。不過,運用於實際書寫,還是要根據言說內容主題與寫作目的、對象,由書寫者決定該如何組織架構。就像世上少有兩張完全相同的面孔,每個人的書寫,都會因篇章內容與個人風格而有殊異。另外,某些語文考試的作文,坊間雖提出所謂的「模板」作為套式,但這只是急就章的權宜之計,並不是根本的解決之道。從論文本身的作用來看,若不同的研究,竟可用完全相同的寫作套式,抽換字句的話,是否也意味著這篇研究價值不高呢? 迷思七:論文口試前兩個月動筆即可? 動筆寫作的時機,應該在研究初期,不應等到研究做完才開始寫作。資料蒐集期間的任何註記,分析資料寫下的短短數行筆記,都可以在擬定大綱架構時派上用場。這些零碎文字,應該視為寫作材料,好好利用,即使需要花時間統合整理,篩選重組,也比臨到頭來從空白開始要好。假設從研究到寫成論文預計須時一年,大約第二、三個月就可以先撰寫前言初稿。形諸文字的東西,往往更能幫助你釐清自己的想法,早點動筆,更有機會發現自己的研究缺失。 結語 你是否有過上述迷思呢?如果有的話,請先試著調整自己的想法,好好正視寫作這件事。最後,本篇所談寫作觀念及寫作方法,均從寫作教學中心用書《從字句到結構:學術論文寫作指引》(臺大出版中心,預定三月出版)精選摘要,有興趣深入了解的讀者,可以自行找來參閱。或者,不如就下定決心,到各個寫作課程去磨練自己的寫作吧!
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